Stories from Old Sandwich Town

Intéressée par l’évolution perpétuelle des communautés, ma pratique artistique se penche surtout sur l’histoire du Quartier Sandwich situé à Windsor, Ontario. Stories from Old Sandwich Town : A Bridge to Somewhere (2016) est le résultat d’une collaboration avec des gens de la régions. Créé dans un esprit inclusif et dans le but de représenter de la diversité inhérente au quartier, ce corpus d’œuvres est inspiré par ses résidents et leurs points de vue sur l’impact que le Pont Ambassadeur a sur la vie communautaire du quartier.

À l’origine, Sandwich Town fut le territoire du peuple autochtone Anishinaabé ainsi que la plus ancienne communauté francophone à l’ouest du Québec. Au cours de plusieurs décennies, ce quartier a dû relever bien des défis afin de sauvegarder sa vie communautaire, le plus récent étant le projet du Pont Ambassadeur, consistant de la construction d’une deuxième travée de pont sur la Rivière Détroit reliant les villes de Détroit (Michigan, É-U) et Old Sandwich Town (Windsor, ON). Le Pont Ambassadeur est le passage international le plus fréquenté en Amérique du nord et est l’un des deux seuls ponts privés sur la côte nord.

J’ai rencontré les huit personnes suivantes afin que celles-ci puissent partager leurs histoires avec moi :

Nancy Allen : Membre fondatrice et directrice de Northstar Cultural Centre; conseillère en développement de curriculum, Windsor Essex County District School Board

Mary Ann Cudderman : Présidente du Old Sandwich Town BIA et membre de longue date; propriétaire de Old Sandwich Town Bakery

Rosemary Denunzio : archéologue retraitée; professeur d’archéologie à l’Université de Windsor, membre du Musée communautaire de Windsor

David Garlic : Ancien (et dernier) directeur de l’école secondaire Forster; fondateur et membre des Amis Duff-Bâby et Essex County Historical Society

Dean Jacobs : Gestionnaire des consultations chez Walpole Island First Nation Council; ancien chef, WIFN; ancien directeur et directeur de recherche WIFN Heritage Centre

Terry Kennedy: Membre fondateur de Sandwich Town Public Library; membre de coalition de surveillance des camions; ancien membre du groupe de consultation DRIC et Herb Gray

Evelyn McLean: Fondatrice de Friends of the Court et des Amis Duff-Bâby, ancienne planificatrice en conservation du patrimoine et doyenne des services aux femmes de L’Université de WIndsor

Lana Talbot: Descendante d’un peuple esclave; secrétaire de l’Église baptiste de Sandwich, présidente du comité du patrimoine, artiste visuelle et musicienne

Les discussions ont été documentées et réinterprétées afin de créer un corpus d’œuvres de nature interdisciplinaire. Le projet comprend : des portraits mixtes média de chacun(e) des participant(e)s accompagnés d’extraits de nos échanges; des gravures représentant le lieu de nos rencontres; une installation photographique du voisinage illustrant ses côtés positifs ainsi que l’impact négatif qu’a le Pont Ambassadeur sur le Quartier Sandwich; et finalement, un livret dans lequel se trouve une transcription des conversations et la documentation des œuvres qui en ont découlé.

En résumé, le but sous-jacent du projet est de faire réfléchir les spectateurs sur l’impact que le Pont Ambassadeur a sur le Quartier Sandwich ainsi que sur les nombreux débats que celui-ci a créé devant les tribunaux au cours des dernières années.

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Crédit photo : Sasha Opeiko

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